Devils contracteert topdefence Marek Pitka

De AHOUD Devils heeft voor het komende seizoen topverdediger Marek Pitka (23) vastgelegd. De getalenteerde Slowaak was het afgelopen jaar te vinden in de verdediging van de Eindhoven Kemphanen en maakt na één seizoen een transfer naar Nijmegen. Met 39 punten uit 22 wedstrijden was hij na Trevor Hunt van Herentals (42 punten) de op een na succesvolste verdediger van de BeNe-League.

Met Marek Pitka ligt de eerste ‘import’ vast en daarmee ook de zevende verdediger. De achtste en laatste verdediger zal uit Nijmegen zelf komen, maar dat is nog een kwestie van een handtekening zetten. De TC van de AHOUD Devils onderhandelt bovendien nog met een aantal buitenlandse aanvallers voor de tweede en tevens laatste ‘import’ plek. De selectie krijgt steeds meer vorm en wordt met de week zichtbaar sterker.

De verrassende Marek Pitka was het afgelopen seizoen één van de meest opvallende spelers en dus bijzonder in trek voor andere teams. Hij werd op 26 december 1993 geboren in Poprad, een stad in het noorden van Slowakije. De stad met 55.000 inwoners heeft een historisch centrum en heeft zich in het verleden meerdere malen kandidaat gesteld voor de Olympische Winterspelen.

Pitka speelde zijn hele jeugd voor de plaatselijke HK SKP Poprad, een ijshockeyclub dat in de hoogste Slowaakse divisie speelt in een het gigantische Zimny stadion dat plaats biedt aan 4.500 toeschouwers. Tussen 2009 en 2014 speelde Pitka in de U18 en U20 van Poprad.

Zowel in het seizoen 2014-2015 als 2015-2016 begon Pitka in het eerste team van Poprad in de hoogste Slowaakse divisie, maar maakte hij als vierde-lijn speler de overstap naar HC Presov dat een niveautje lager speelde. Slowakije stond toen op de negende plaats van de IIHF worldranking, maar is dit jaar na de WK in Keulen en Parijs naar plaats elf gezakt.

Pitka zelf over zijn tijd bij Poprad, Presov en de ranking van het nationale team:

“I had a professional contract of two years in Slovakia, in Poprad, the highest level. But most of the games I played in the 4th line because we had a very strong team there. A couple of players played in NHL. So I wanted to go on loan and they sent me to Presov. Presov played in the second highest league in Slovakia. I played there in first line, so it was better for me. It was two years like that, sometimes I played for Poprad and sometimes for Presov.”

“In Poprad we had a practice almost every day and two games per week, sometimes three games. The Slovak extraleague is still very good. One year we had a summer tournament and we played in Switzerland against Rogle (SHL) or Lausanne (NLA). Slovakia is 11th on the IIHF ranking nowadays, and everyone is dissapointed because we had the worst worldchampionship ever this year in Köln. So this is the reason why we are now 11th. Ten years ago we´ve been one of the best teams in the world, so it’s not a good situation in hockey now.”

Zoals gememoreerd had Pitka een uitstekend seizoen bij de Eindhoven Kemphanen. Hij werd door de AHOUD Devils benaderd om in Nijmegen te gaan spelen. Na de gesprekken met de nieuwe coach Jeffrey van Iersel over de toekomstplannen van de Devils, besloot Pitka een contract aan te gaan met het nieuwe Nijmegen.

De Zweed Niklas Kronwall

Hoe ziet Pitka zelf zijn eerste jaar in Nederland en de transfer naar Nijmegen?

“I played last season for Eindhoven and I´m defenseman. I´m from Slovakia from the city Poprad. I played almost all my carreer for Poprad. Slovakia is small country but hockey is very popular there. I think I´m an offensive defenseman and last season in Eindhoven was great. We had a good season but we were a little bit disappointed after the playofff when we lost against Liege in first round. I transfered to Nijmegen because I got an offer after the season and also coach Jeffrey told me that Nijmegen want to make a stronger team than last season and make a playoff.”

“I think this is our goal, make a playoff. My number is 55. I played almost all life with 55 because when I was young I was fan of Niklas Kronwall from the Detroit Red Wings and he had 55.”

Marek Pitka (#22) scoort de 9-2 op aangeven van Willem Bless achter de goal.

Marek Pitka versus AHOUD Devils

Uiteraard kwamen we Marek Pitka het afgelopen seizoen ook met de AHOUD Devils tegen. Dat was eenmalig in een BNL-wedstrijd in Eindhoven. De Devils speelde in poule A, de Kemphanen in poule B. De bekercompetitie liet de ploeg uit Eindhoven om financiële redenen aan zich voorbij gaan.

Die ene wedstrijd was wel een memorabele wedstrijd met een zwart randje. De eindstand na 60 minuten was 9-2 in het voordeel van Eindhoven, in strafminuten werd er met 138-138 gelijk gespeeld. Marek Pitka scoorde de 9-2 en was daarna goed voor 20+5 strafminuten.

De AHOUD Devils is er trots op zo’n grote speler naar het Triavium te kunnen halen. Marek Pitka zal rond 1 september in Nijmegen arriveren en wij wensen hem heel veel succes in het nieuwe seizoen.

Mike Vedder opnieuw te bewonderen

Aanvaller Mike Vedder (23) is ook het komende seizoen te bewonderen in de kleuren van de Devils. De geboren Nijmegenaar is daarmee de volgende speler van eigen bodem die wekelijks zijn kunsten gaat vertonen in het Triavium. De AHOUD Devils is daar erg blij mee.

Mike is een grillige speler met heel veel kwaliteiten. Als aanvaller weet hij per seizoen de mooiste goals te maken. Het zijn er niet heel veel, maar als hij ze maakt, passen ze in een lijstje aan de muur.

Mike begon in 2010-2011 in get tweede team van de Nijmegen Devils aan zijn ‘senioren’ loopbaan en maakte in zijn debuutjaar 7 goals en had 9 assists. In 2011-2012 maakte hij een kort uitstapje naar de Tilburg Trappers. In 2012 keerde hij terug naar Nijmegen, maar verdween hij in november voor anderhalf seizoen naar Eindhoven. Hij noteerde 6 Eredivisiewedstrijden in de lichtstad.

Gelukkig keerde hij als Nijmeegse jongen in 2014 terug naar de AHOUD Devils en was hij een vast waarde in de hoofdselectie. Mike gaat nu aan zijn vierde seizoen op rij beginnen en zal opnieuw een stapje hoger willen presteren. Een gebrande Mike is goud waard voor zijn team en wij wensen hem het komende seizoen veel ijstijd toe en de mooiste goals.

Jay Plamont groeit door in Nijmegen

Ook in het nieuwe seizoen kunnen we genieten van de doelpunten van aanvaller Jay Plamont. De jonge Nijmegenaar (17) doorliep alle jeugdteams en debuteerde al op 14-jarige leeftijd in het eerste team van de Nijmegen Devils. Plamont zet zijn persoonlijke groei door in zijn vijfde jaar op het hoogste niveau.

Jay Plamont is één van die Nijmeegse talenten waar we bijzonder zuinig op moeten zijn. In het seizoen 2013-2014 werd hij op 13 oktober 2013 voor het eerst bij de selectie gehaald door de toenmalige coach Eric Mater. In zijn debuutwedstrijd won Nijmegen met 4-3 van de Dordrecht Lions en net als zijn maatje Wessel Copier is Jay Plamont sinds die dag eigenlijk niet meer weg te denken uit de selectie van de AHOUD Devils.

Als zoon van Ronnie Plamont, voormalig speler, trainer, coach en thans TC lid van de AHOUD Devils, en daarbij zijn jongere leeftijd, heeft Jay het altijd net ietsje lastiger dan zijn medespelers. Desondanks staat hij dankzij zijn doorzettingskracht en karakter altijd zijn mannetje en scoort hij op de juiste en beslissende momenten zijn punten.

In zijn vierde jaar, het seizoen 2016-2017, had hij als gevolg van een breukje in zijn hand, een moeilijke periode. De prestaties van het hele eerste team waren beneden peil. In het tweede team van de Devils, dat speelt in de Eerste Divisie, poetste hij zijn imago weer op met 16 goals en 4 assists in slechts 7 wedstrijden.

In de BNL kwam Jay afgelopen seizoen in 9 wedstrijden tot 4 goals en 3 assists, in de beker noteerde hij na 6 wedstrijden 1 doelpunt. Dit seizoen zal in het teken staan van een belangrijke stap voorwaarts in zijn ontwikkeling. De AHOUD Devils is erg trots op zijn talenten.

Op 26 maart 2011 won Jay Plamont met de Romijnders Devils U12 de nationale titel in Amsterdam.

 

Twee afvallers in de aanval

Uit diverse publicaties was al duidelijk geworden dat Thomas Stuart-Dant niet terugkeert bij de Devils. De Canadees komt volgend jaar uit voor de Adendorfer EC, dat speelt in de Duitse Regionalliga Nord.

De jonge Nijmegenaar Eef Gerritsen, die vorig seizoen na een kort avontuur bij de Moskitos Essen op 1 december 2016 terugkwam bij de AHOUD Devils, gaat zijn geluk beproeven in de Verenigde Staten.

AHOUD Devils legt Danny Mols vast

De AHOUD Devils heeft het voormalig NIJA-talent Danny Mols uit Tilburg vastgelegd. De 22-jarige verdediger is daarmee de zesde invulling van de acht plekken in de Nijmeegse verdediging. Na Rick van Haren en Martijn Geerligs is hij de derde nieuwkomer achterin.

Voor het grote publiek in Nijmegen zal zijn naam niet direct bekend in de oren klinken, maar dat zal spoedig veranderen.  Wij vroegen hem uiteraard zijn transfer van zijn vorige team de Red Eagles uit ’s Hertogenbosch naar de AHOUD Devils toe te lichten.

Danny Mols

Danny Mols (22) is geboren en getogen in Tilburg en doorliep daar vanaf zijn zevende jaar de gehele ijshockeyschool van de Trappers. Hij bereikte in het seizoen 2012-2013 zelfs het eerste team van de Trappers dat destijds in de Eredivisie speelde. In zijn jeugd was hij altijd aanvaller maar vanaf de U17 is hij verdediger geworden.

In het seizoen 2013-2014 stapte Mols, toen 19 jaar, over van de Trappers naar Eindhoven om te spelen voor het NIJA-talentteam. Daar speelde hij onder andere samen met Willem Gloudemans en Jesse Hendriks. Na een jaar keerde hij terug naar het Tilburg Trappers Toekomstteam om vervolgens een seizoen in de Eerste divisie te spelen en het seizoen daarna, 2015-2016, in de BeNe-League.

Het afgelopen seizoen speelde Danny Mols in Den Bosch waar Jeffrey van Iersel, de nieuwe coach van de AHOUD Devils, aan het roer stond. Door contact te houden met voormalige coach, kreeg hij de kans om naar Nijmegen over te stappen. Zijn verwachtingen zijn enigszins bescheiden.

Danny Mols: “Ik verwacht een goed en leuk seizoen van mezelf en het team met toch zeker play-offs als doel.”

Momenteel werkt hij doordeweeks als bezorger voor de Albert Heijn en fitnest hij rond de 3 à 4 keer per week. Zijn favoriete rugnummer is 15 omdat hij daarmee al vanaf zijn jeugd speelt, maar dat nummer is in Nijmegen al aan Wessel Copier vergeven.

We vroegen coach Jeffrey van Iersel ook naar de keuze voor Danny Mols.

“We kregen te horen dat Dylan (Collard red.) niet terug zou komen dit jaar in verband met studie en hebben we gezocht naar een vervanger voor hem. Ik ken Danny vanuit Den Bosch en hij kan Dylan prima vervangen en onze verdediging versterken. Danny is een jongen die makkelijk schaatst en technisch goed aangelegen is. Een jongen die altijd aanwezig is en 100% inzet toont op trainingen en wedstrijden. Een sociale jongen die ook goed in de groep zal passen.”

 

Mols versus Van Iersel

Danny en Jeffrey komen elkaar niet alleen dit seizoen bij de Devils tegen en vorig seizoen bij de Eagles. We gingen op aangeven van Danny zelf wat verder spitten in de statistieken van Danny Mols en kwamen uit op 26 oktober 2013. Danny Mols speelde dat seizoen vijf bekerwedstrijden en 14 Eredivisiewedstrijden voor de Tilburg Trappers. Te gast die avond in Stappegoor was Ruijters Eaters Geleen en de captain van de Limburgers was Jeffrey van Iersel.

Voor 2200 toeschouwers won Tilburg met 9-1 van Geleen de wedstrijd die onder leiding stond van Paul de Brabander. Mols scoorde in zijn gehele Eredivisie historie precies twee punten en die vielen uitgerekend in deze wedstrijd. Mols tekende voor een assist bij de 8-0 van Rody Jacobs en voor een assist bij de 9-1 van Maarten Brekelmans.

Danny Mols speelde die avond samen met o.a. Diederick Hagemeijer, Josh Prudden, Dale Weise, Peter van Biezen en Don Nichols, om maar eens wat te noemen. Jeffrey van Iersel had Nijmegenaar Mitch Bruijsten als teamgenoot.

Danny Mols (#15) volgt Peter Visser (#17)

Mols versus Nijmegen

We zochten ook even de statistieken op van de wedstrijden tussen de AHOUD Devils en de Red Eagles van het afgelopen seizoen. Een seizoen waarin de teams elkaar twee keer voor de beker troffen en een keer in de BeNe-League. Mols scoorde in de bekercompetitie een keer, en ja, die goal was tegen Nijmegen. In de BNL-competitie scoorde Mols vijf punten; een doelpunt en vier assists. Spijtig om te melden maar een assist was weer tegen Nijmegen.

Beker 7 oktober 2016
AHOUD Devils vs Red Eagles 2-1

Beker 22 oktober 2016
Red Eagles vs AHOUD Devils 6-1
De 6-1 werd gescoord door Danny Mols met assists van Willy Schut en Jerry Kinneging in powerplay.

BNL 17 december 2016
Red Eagles vs AHOUD Devils 4-1
Op de 3-1 gescoord door Evo Suurhoff, hebben Danny Mols en Jason Boerboom een assist.

Seizoen 2017-2018
Gelukkig staan we aan de vooravond van een prachtig nieuw ijshockeyseizoen en maakt ook Danny Mols deel uit van het nieuwe Nijmegen. Wij wensen hem heel veel succes bij de AHOUD Devils.

De Tussenstand

foto IIHF

We laten een prachtig WK in Keulen en Parijs achter ons. Een WK waarin Rusland brons pakte tegen Finland nadat het toch wel enigszins verrassend was uitgeschakeld door Canada in de halve finale. Wie had nog gedacht dat de ‘Sbornaja’ een 2-0 voorsprong uit handen zouden geven? De rode machine die zulk machtig mooi ijshockey laat zien op gezette tijden?

Ik heb één keer het genoegen gesmaakt de Russen live te zien spelen, in 2010 tegen Slowakije, wat een wedstrijd, 2 absolute toplanden, waarbij de Russen al hun NHL-toppers in Keulen ter beschikking hadden en Ovechkin en Malkin samen zien, dat is toch wel heel bijzonder.

Zweden werd de –terechte- wereldkampioen in Keulen, na penaltyshots werd gewonnen van Canada. De Canadezen kwamen nog terug tot 1-1, in de overtime werd niet gescoord en de penaltyshots namen de Zweden beter. Zweden heeft het verdient, het liet mooi ijshockey zien en wat zijn de Zweedse fans geweldig. Keulen werd gedomineerd door de Zweedse en Letse fans. Mooi om te zien, alsof er een finale van een belangrijk Europees voetbaltoernooi was, maar dan zonder de massa’s (oproer-)politie die daar gebruikelijk is. En zo komt er een eind aan een mooi toernooi, een toernooi waarvan je stiekem hoopt dat Oranje er ooit nog aan te pas komt op dat niveau.

Terug naar eigen land. Een veel te lange en ijshockey loze zomer is aangebroken, maar wat lijkt er veel verandert bij onze Devils. Op het moment van schrijven zijn er al 9 spelers voor het nieuwe seizoen bekend gemaakt, 5 verdedigers, waarvan 4 de nodige ervaring hebben en 1 jeugdinternational en 4 aanvallers, waarvan de meest opvallende naam ongetwijfeld die van Levi Houkes is.

Levi werd groot in Nijmegen en speelde 2 jaar bij de jeugd van Krefeld in het Duitse ijshockey, speelde in de Nederlandse top bij Den Haag en Heerenveen toen het in Nijmegen minder ging en speelde met Tilburg 2 seizoenen in de Oberliga. Ook is de kans groot dat Nijmegen volgend jaar eindelijk weer eens wat internationals naar het WK kan afvaardigen, zeker nu dat in eigen land gespeeld wordt. Jammer dat Dave Stappershoef er niet een jaartje aan vastknoopt….

Qua ervaring gaat Nijmegen er fors op vooruit en dat kón volgend seizoen weleens datgene zijn wat ‘we’ zo node misten het afgelopen seizoen. Ondertussen groeit en bloeit de businessclub en het aantal sponsors, wordt de jeugdopleiding opgebouwd en komt er een trailer, een professioneel filmpje over de Nijmegen Devils, mooi om te delen op social media. Vergelijk dat eens met het huidige seizoen dat zo hoopvol begon, maar als een nachtkaars uitging?

Het wordt allemaal steeds mooier en beter in Nijmegen en het lijkt allemaal een veel steviger basis te hebben dan jaren geleden. Onze Devils lijken geen gekke dingen meer te doen en dat is voor een groot deel te danken aan dit bestuur dat stabieler lijkt dan ooit en aan een trouwe sponsor als AHOUD, die ons inmiddels al vele jaren en trouw steunt.

De Devils komen organisatorisch steeds een stapje verder. Dit jaar was er ook ons 1e divisie-team. Wie weet hebben we over een jaar of wat een damesteam, een bloeiende jeugdopleiding en zouden ‘we’ Tilburgs trucje na kunnen doen en naar de Oberliga gaan, geografisch ligt Nijmegen alvast een stuk gunstiger dan Tilburg. Dat zal voorlopig wel bij dromen blijven, maar hoe dan ook, de AHOUD Devils bus blijft fantastisch en als je die ziet op Papendal, omdat je daar toevallig voor een congres voor je werk bent, of door de weeks door Nijmegen naar Uden ziet toeren of voor een basisschool ziet staan om kinderen naar een museum te brengen, dan voel je toch wel een gevoel van trots opborrelen. Goed voor de naamsbekendheid van de club.

Het bord voor het Triavium kondigt inmiddels aan dat u uw seizoenkaart kan kopen en gezien de inmiddels gehaalde spelers kon dat best een investering zijn waar u lang plezier van gaat hebben.

Wessel Copier blijft Devils trouw

Wessel Copier, de 18-jarige aanvaller uit de Meern bij Utrecht blijft ook komend seizoen de AHOUD Devils trouw. Daarmee is Wessel de eerste aanvaller van het afgelopen seizoen waarvan het verblijf in Nijmegen bekend wordt gemaakt. Eerder presenteerden we de nieuwe aanvallers Justin Evers, Luuk Lambregts en maandag Levi Houkes.

De jonge forward kwam in 2013 op 15-jarige leeftijd over van de IJCU Dragons Utrecht met als doel in de U17 van de Nijmegen Devils te gaan spelen. Dat plan liep echter geheel anders. Op 13 oktober 2013 liet de toenmalige coach van de AHOUD Devils Eric Mater Wessel Copier debuteren in het eerste team dat uitkwam in de Eerste divisie. Nijmegen won met 4-3 van de Dordrecht Lions en sindsdien is hij niet meer weg te denken uit de selectie.

Na twee seizoenen Eerste divisie volgden twee seizoenen BeNe-League. Ook daarin wist Copier zich staande te houden en speelde hij onder coach Josh Mizerek het afgelopen seizoen als Alternate Captain. Copier is na de U18 ook vaste keus in de Nationale U20 selectie, dat ook door Mizerek wordt gecoacht.

Bij de AHOUD Devils is iedereen blij Wessel Copier het komende seizoen door te zien groeien tot een potentiële nationale topspeler.