Ervaren Rick Wijnen blijft behouden

Verdediger Rick Wijnen (28) blijft voor het komende seizoen behouden voor de AHOUD Devils. Daarmee gaat de stoere oer-Nijmegenaar zijn achtste seizoen in bij de Nijmeegse selectie. Dit keer gaan de credits naar Hans Cleijne die aantal gesprekken met Rick heeft gevoerd.

Rick speelde van 2007 tot 2011 vier seizoenen voor de Romijnders/Dar Devils. Mede een forse knieblessure deed hem destijds besluiten te stoppen met ijshockey. In 2014 kwam het krachtmens terug bij de AHOUD Devils en groeide langzaam uit tot een echte captain van het team. Halverwege het afgelopen seizoen verloor hij de “C” aan Thomas Stuart Dant.

De AHOUD Devils is erg blij en gelukkig dat de ervaring van Rick Wijnen voor de club behouden blijft en wenst hem erg veel succes in het nieuwe seizoen.

Willem Gloudemans verlengt verblijf

De goedlachse en boomlange verdediger Willem Gloudemans (23) was afgelopen maandag de eerste speler van de AHOUD Devils die zijn verblijf met een jaar verlengde. Na twee succesvolle seizoenen van 2014 tot en met 2016, kwam er in de zomer van 2016 een ernstige blessure op zijn pad. Een potje voetbal tijdens zijn vakantie leverde hem een ernstige kruisband blessure op.

Gloudemans kwam het gehele seizoen, waarin hem een nieuwe kruisband werd aangemeten, niet in actie. De dakdekker uit Geffen zit nog midden in zijn herstelfase en zal voorlopig nog niet kunnen trainen, laat staan spelen. Desondanks bond de AHOUD Devils de sympathieke en talentrijke speler aan zich, mede als blijk van waardering.

Wij wensen Willem een spoedig herstel toe!

AHOUD Devils is van start gegaan

Maandagavond 15 mei om 18.15 uur trapte de nieuwe coach Jeffrey van Iersel van de AHOUD Devils de voorbereidingen van het nieuwe seizoen af. Met een voorlopige en grote groep traint de selectie de komende maanden op maandag en woensdag bij Speijers Sports in Beuningen.

Van Iersel sprak zijn selectie kort toe en discipline lijkt bij de nieuwe coach hoog in het vaandel te staan. Niet eerder begon de groep zo vroeg in het seizoen aan de voorbereidingen. Maar fitter dan vorig seizoen aan de start van de competitie eind september is het motto. De doelstelling dit seizoen is de play-offs halen.

De groep is groot en zeker nog niet compleet, maar de start is er en de komende weken zal blijken hoe de selectie vorm gaat krijgen. “De hoeveelheid ijstijd bepaal je zelf” was een aardige quote van de coach.

Het trainingsprogramma voor de komende maanden is zoals gezegd twee keer per week trainen met op maandag een individueel programma, samengesteld door Dave Stappershoef en begeleid door Maurice en Sam, stagiaires van Speijers Sports. Op woensdag volgt een teamprogramma onder leiding van sportinstructeur David.

Vanaf half augustus tot half september wordt er twee keer per week in Dordrecht op het ijs getraind. Ook dat is redelijk uniek in de voorbereiding van de Devils, waar jaarlijks meer en meer mogelijk is. Het moet een mooi seizoen worden en dat gaat alleen als het team vroeg en serieus van start gaat. Daar is iedereen het wel mee eens.

Bosschenaar Luuk Lambregts naar Nijmegen

foto IIHF

Luuk Lambregts (19) maakt de volgende stap in zijn ijshockeyloopbaan en sluit aan bij de nieuwe selectie van de AHOUD Devils. De Nederlands U20 International kende het afgelopen jaar een ongelukkig seizoen in het Toekomstteam van de Trappers, dat net als de Devils in de BeNe-League speelt.

De contacten tussen Luuk Lambregts en Ronnie Plamont, lid van de Technische Commissie van de AHOUD Devils dateren alweer van weken terug. Hij wilde echter zijn vertrek uit Tilburg en het afscheid van zijn coach op een prettige manier rondmaken en daardoor kwam het groene licht om zijn transfer te publiceren op 9 mei jl. Dat siert hem als mens.

foto Arie Leeuwesteijn

Luuk Lambregts is een geboren Bosschenaar van 7 februari 1998 en dus nog maar 19 jaar jong. De AHOUD Devils gaat dit jaar voor jong talent en dat heeft de links schietende aanvaller aantoonbaar. Sinds 2014 maakt Lambrecht deel uit van diverse nationale teams, van destijds de U18 naar de huidige U20. Lambregts maakte deel uit van het nationale team dat het WK U20 divisie II groep A speelde van zondag 11 tot en met zaterdag 17 december 2016, dat gehouden werd in de Tallinn, de hoofdstad van Estland.

We laten Luuk Lambregts, doordeweeks leerling loodgieter, zelf aan het woord om zijn overstap naar de AHOUD Devils toe te lichten:

“Mijn overstap van Den Bosch naar Tilburg was vooral omdat ik het hoogst haalbare eruit wou halen. Ik heb 13 jaar lang voor Den Bosch gespeeld. Het was tijd voor een nieuw seizoen. Mijn start bij Tilburg was goed. Ik was in vorm maar in de tweede oefenwedstrijd schoot mijn schouder uit de kom, waardoor ik bijna de eerste helft van het seizoen heb moeten missen.

“Ik heb nog gelukkig een mooi WK mee mogen maken in december met de U20, wat al mijn vierde WK was. Maar ik kwam daarvan terug en raakte opnieuw geblesseerd bij Tilburg, erg jammer. Dus mijn jaar bij Tilburg was niet zoals ik had verwacht heb. Ik heb daar wel een leuk seizoen gehad met leuke teamgenoten. Ik ging ook altijd met zin naar de trainingen.”

“Maar waarom ik overstap, is omdat ik een schone lei wil beginnen. Ronnie benaderde me vorig jaar al een keer en zo is dat dit jaar ook gegaan.  Ik ben op gesprek gegaan bij hem en het klonk goed voor mijn gevoel. Ik denk dat ik hier een leuk seizoen kan hebben, ik wil gewoon fun in mijn hockey hebben. De rest komt van zelf wel. Hopelijk kan ik de stap omhoog altijd nog maken.”

De AHOUD Devils is trots dat na Rick van Haren en Justin Evers opnieuw een jong talent met heel veel potentie kiest voor het team van de eveneens nieuwe coach Jeffrey van Iersel. Lambregts krijgt in Nijmegen de kans zijn grotendeels verloren seizoen 2016-2017 snel te vergeten en met nieuwe elan aan zijn toekomst te werken. Wij hopen dat hij zich snel thuis voelt in het Triavium en wensen hem heel veel succes.

A-WK en meer zomers nieuws

Terwijl de zomer aanstaande is, het ‘grote’ WK voor A-landen in Keulen en Parijs gehouden wordt en iedereen bezig is met vooral zijn of haar zomervakantie, is het bestuur van de AHOUD Devils drukdoende met het komende seizoen.

Terwijl het bestuur van de Devils met Jeffrey van Ierssel een nieuwe trainer en met Justin Evers en Rick van Haren twee nieuwe spelers bekend maakte, zit de schrijver van dit artikel te genieten van topijshockey in Keulen. De schotelantenne is voor de ijshockeyliefhebber een ware must-have in WK tijden, waar het Duitse Sport1 vrijwel alle wedstrijden live uitzend en een prima nabeschouwing programma heeft in de late uurtjes.

Maar ik mocht ook live een wedstrijd zien. De Lanxess Arena in Keulen was niet helemaal uitverkocht, maar toch waren er bijna 14.000 mensen afgekomen om Slowakije tegen Italië te zien spelen. Grootmacht Slowakije, bezig aan een ongelukkig WK, had het moeilijk tegen degradatiekandidaat Italië. Zou Italië nog een verrassende overwinning boeken, dan kan Slowakije zelfs maar zo degraderen.

Een drama voor een land waarin ijshockey de status heeft van voetbal hier. Tien minuten voor tijd hing zelfs nog een regelrechte verrassing in de lucht, want Italië stond vóór tegen Slowakije en daar zag het in de eerste periode niet naar uit. Slowakije kwam comfortabel op voorsprong en er leek geen vuiltje aan de lucht, want Slowakije was heel veel sterker. Na de 1-1 volgde echter een volkomen verrassende 1-2. Tot vlak voor tijd leken de Italianen er met een gestolen winst vandoor te gaan, tot op de valreep de Slowaken gelijk maakten en in overtime alsnog er met de winst vandoor gingen. Er zat een Nederlands tintje aan de wedstrijd, want de wedstrijd stond mede onder leiding van een Nederlandse linesman.

Er waren al meer mooie wedstrijden op dit WK, Frankrijk won met 1-5 van Finland en verloor maar nipt met 2-3 van het Frankrijk waar Nederland 25 jaar terug nog “gewoon” van won…. Of neem Noorwegen, nóg zo’n land waar Nederland nog ‘gewoon’ van won een jaar of veertien geleden. Noorwegen verloor slechts met een doelpunt verschil van topnaties Finland en Tsjechië. De Letten kwamen op 2-0 voor tegen de Verenigde Staten die er uiteindelijk dan toch met de winst vandoor gingen.

Letland, Noorwegen, Slowakije, stuk voor stuk grote ijshockeylanden, hebben nauwelijks meer spelers dan Nederland, België en Luxemburg samen. Ergo, wat dáár kan, moet in Nederland, België en Luxemburg ook best kunnen. “We” hebben met de Belgen samen al een betere competitie dan Letland, waar het ijshockey het vooral moet hebben van het in de Russische KHL spelende Dynamo Riga.

De BeNe-Liga heeft ook meer clubs dan de Slowaakse Extraliga, maar ook een land als Slovenië, net als Italië en Oostenrijk en Kazachstan heen-en-weer pendelend tussen A en B WK heeft amper een normale competitie. Letland heeft ongeveer evenveel spelers als Nederland, België en Luxemburg hebben samen nog iets voor, ‘we’ behoren tot de rijkste landen en sterkste economieën op de wereld, voor een dure sport als ijshockey zou er interesse van publiek en sponsors voldoende moeten zijn, zeker als ‘we’ in staat zijn de BeNe-Liga op termijn op te waarderen.

Dat dat geen onzin en wishfull thinking is, bewijzen de Tilburgers wekelijks, nu daar wekelijks op hoog niveau ijshockey gespeeld wordt, staan sponsors en publiek in de rij en men praat zelfs over uitbreiding van Stappegoor. Het is in Tilburg bijna wekelijks uitverkocht. Zo bezien kun je je afvragen waarom grote sponsors veel geld in een voetbalclub steken waar ze voor minder geld de complete BeNe-Liga zouden kunnen sponsoren…..

Verrassend feitje, aan het laatste WK IJshockey in Parijs (1951) deden 13 teams mee, waaronder nog niet de Sovjet-Unie, die pas vanaf 1954 meedoet en sindsdien maar liefst 27x wereldkampioen werd, met een neuslengte voorsprong op Canada, dat voor zijn 26 titels 70 WK deelnames nodig had. Ook nu zijn de Russen weer huizenhoog favoriet en de schrijver heeft ze één keer live mogen aanschouwen in Keulen, bij het WK in 2010, tegen Slowakije, met grote sterren als Ovechkin en Yevgeni Malkin. Het is ook écht een fantastisch team. Alles klopt gewoon. Watertanden voor de ware ijshockeyliefhebber.

Maar goed, als dit WK voorbij is gaan we ons weer richten op de AHOUD Devils en het ziet er veelbelovend uit. Met Justin Evers is in elk geval een ‘angstgegner’ van de Devils voor ons eigen team binnengehaald. Met Jeffrey van Ierssel is een trainer binnengehaald die veel heeft gezien van de organisatie in Geleen en met name Tilburg en daar kunnen we van leren. Langzamerhand maakt een club die van ver moest komen, die organisatorisch steeds beter in de steigers komt te staan, zich op weer naar boven te kunnen kijken. De Nijmeegse “sleeping giant” wordt wakker, you ain’t see nothing yet…..

Door Wilco Veldhorst

AHOUD Devils haalt Justin Evers

Justin Evers, foto’s ijshockeyfoto.nl

De AHOUD Devils is erin geslaagd om de 20-jarige Justin Evers uit Utrecht naar Nijmegen te halen. De behendige veel scorende leftwinger uit de Domstad verlaat daarmee na één seizoen de Eaters uit Geleen, waar hij ijshockey combineerde met een studie economie in Maastricht.

Evers keert terug naar zijn woonplaats Utrecht en pakt daar mogelijk ook zijn studie weer op. Door de verre afstand was hij gedwongen om naar een andere club uit te kijken. John Copier, lid van de Technische Commissie van de AHOUD Devils, rook zijn kansen en had veelvuldig contact met Evers. Beiden kennen elkaar al vele jaren uit de jeugd van de Utrecht Dragons. Daarnaast spelen Justin Evers en John’s zoon Wessel al jaren samen in de nationale U18 en U20 teams.

Net als zijn teamgenoot Rick van Haren, waar hij een heel goed contact mee had en met wie hij goed kan opschieten, komt hij over van Geleen. Evers roemt de kwaliteiten van Van Haren en denkt dat hij samen met andere toevoegingen aan de selectie het niveau van de AHOUD Devils omhoog kan brengen.

Evers had het met ijshockey erg naar zijn zin in Geleen, maar de studie was niet helemaal zoals hij het verwacht had. Toen Copier hem de veelbelovende plannen van de AHOUD Devils bekend maakte, was zijn keuze snel gemaakt.

Twee jaar geleden was Evers aanwezig bij de finalewedstrijd in de Eerste divisie tegen Den Haag. Zijn herinneringen aan een volledig gevuld Triavium zijn hem goed bijgebleven en ook die ervaring heeft zeker meegespeeld in zijn keuze. Het is natuurlijk altijd leuk om voor veel publiek te spelen. Zijn nummer is 14, omdat hij daar sinds Utrecht goede herinneringen aan bewaard heeft.

Zoals gezegd is Justin Evers een speler uit de Utrechtse ijshockeyschool. Na het doorlopen van de gehele jeugdafdeling belandde hij in het seizoen 2011-2012 op 15-jarige leeftijd in het Eerste divisieteam van de IJCU Dragons Utrecht. Dat was ook het jaar waarin de Romijnders Devils kampioen werd van de Eerste divisie B. We kwamen hem dat seizoen dus niet tegen.

Een seizoen later leerden we Justin Evers kennen. Op 3 november 2012 won het veel sterkere Romijnders Devils thuis met 6-3 van de Dragons Utrecht maar kwam Nijmegen moeilijk tot scoren. Ik citeer uit mijn eigen wedstrijdverslag, “De echte schade viel in de 50ste minuut toen Justin Evers de stand op 5-3 bracht na een prachtige break over links en zijn schot in de verre rechterhoek.”

Ik was in 2012 al een persoonlijke fan van Justin Evers. Lang kon Utrecht dat seizoen niet genieten van hun toenmalige succesjes want op 25 januari 2013 werd het team berooid uit de competitie gehaald. Het toenmalige bestuur onthief een Deense geldschieter uit zijn functie met als gevolg dat de club ook zijn Deense coach, imports en shirts kwijtraakte. Met een akelig kleine selectie werden keer op keer fikse nederlagen geleden totdat de stekker eruit gehaald werd.

Justin Evers moest opzoek naar een nieuwe club en dat werd de Red Eagles uit Den Bosch. Daar groeide de nog steeds maar 17-jarige Evers in drie jaar uit tot een van de meest gewaardeerde spelers en bracht hij het tot alternate captain.

Justin Evers aan de puck

Op 8 november 2013 moest de Nijmegen Devils thuis tegen Den Bosch spelen. In de voorbeschouwing van die wedstrijd waarschuwde ik de Devils voor de krachten van Evers. Dat werd mij destijds niet in dank afgenomen. Nijmegen verloor die avond onder meer door een aanvalslustige Evers met 2-3 na overtime.

Op 31 oktober 2014 was het weer Nijmegen versus Den Bosch. De AHOUD Devils verloor die avond teleurstellend met 2-3. Daags na die wedstrijd schreef ik, “Nijmegen, de verliezende finalist van het vorige seizoen, legde het tegen Den Bosch vooral af in de persoonlijke duels. Den Bosch, dat aantrad met een flink aantal voormalige Devils spelers, speelde met meer inzet en kracht. De grote man aan de bezoekers zijde was opnieuw Justin Evers (#16).”

Natuurlijk liepen we in het seizoen 2016-2017 ook tegen Justin Evers aan. Zo scoorde Evers de 2-5 in de met 2-7 verloren bekerwedstrijd op 21 oktober 2016 in Nijmegen tegen Geleen.

Ik hoef nu niemand meer uit te leggen hoe fantastisch het is dat de pas 20-jarige Justin Evers het komende seizoen de kleuren van de AHOUD Devils verdedigt en wij als club en supporters bij elk doelpunt van zijn stick hartstochtelijk kunnen juichen. Ik wens hem heel veel succes!