Boris van Bergen completeert defence

Met het vastleggen van Boris van Bergen (18) completeert de AHOUD Devils zijn voltallige verdediging. De jonge Nijmeegse verdediger was al vanaf dag één van de voorbereiding een zekerheidje in de selectie, maar zijn publicatie liet even op zich wachten.

Naast Van Bergen telt de Nijmeegse verdediging de namen van Rick van Haren, Willem Gloudemans, Rick Wijnen, Martijn Geerligs, Mitchel Knoop, Danny Mols en Marek Pitka.

Boris van Bergen speelde het afgelopen seizoen bijna alle wedstrijden en was in de slotfase een van de slechts vier overgebleven verdedigers. Hij boekte daardoor zo’n 30 minuten ijstijd per wedstrijd. Hij speelde met nummer 34 en is trots op dat nummer. Eigenlijk was 27 zijn nummer, maar dat wordt al gedragen door goalie Jeffrey Vermeulen.

Dit jaar staat boven het nummer 34 ook nog zijn naam en dat geeft extra glans aan zijn nieuwe seizoen. Bovendien zal hij nu ook vanaf start in de off-ice kledinglijn meedraaien. De echte doorbraak dus van een speler uit de eigen jeugd in de BeNe-League en dat ‘vindt hij best leuk’.

Ondanks zijn bijna volledige seizoen in het BNL-team vanaf de gewonnen bekerwedstrijd in Tilburg, speelde hij ook nog 12 wedstrijden in het Eerste Divisieteam. Waarom? Gewoon omdat het leuk is zoveel mogelijk te spelen en omdat ze weinig man hadden.

Op 28 maart jongstleden is Boris 18 geworden en dat betekent dat je je masker mag afdoen en met een vizier gaat spelen. Dat gaat hij meteen vanaf de eerste ijsgang op de training en straks ook tijdens de wedstrijden doen. Mogelijk dat het in het begin wel spannend is en hij even voorzichtig zal zijn, maar binnen twee weken moet dat gewoon zijn en zegt hij weer volop er tegenaan te gaan.

Hij heeft eenmaal zonder gespeeld, met helemaal niks, en wat hem daarvan is bijgebleven was het blokkeren van schoten. Maar ach, als je straks een tik krijgt, dan doet dat even pijn maar daarna ga je gewoon weer verder.

Boris van Bergen heeft zijn gehele jeugd in Nijmegen gespeeld en volgens zijn statistieken maakte hij in het seizoen 2014-2015 zijn debuut in het Eerste divisieteam, het hoogste team van de Devils in dat seizoen. Zijn eliteprospects tellen drie wedstrijden maar hij gaf lachend aan dat hij in de eerste wedstrijd één shiftje heeft gedraaid in een thuiswedstrijd tegen Tilburg en in de andere twee wedstrijden alleen op de bank heeft gezeten.

In het seizoen 2015-2016 speelde de AHOUD Devils voor het eerst sinds vijf jaar weer op het hoogste niveau, de BeNe-League. Van Bergen telde dat seizoen slechts twee wedstrijden in het hoogste team. Ook toen kwam hij niet verder dan de bank. Een ernstige knieblessure, een afgebroken stuk kraakbeen achter zijn knieschijf, verpestte zijn seizoen. Met tien wedstrijden in het tweede team bleef de teller op twaalf wedstrijden steken.

Geheel hersteld kwam Boris uit de zomerstop uitstekend voor de dag in het seizoen 2016-2017. Naast de twaalf wedstrijden bij het tweede team, speelde hij zestien wedstrijden voor het BNL-team en ook nog vijf op het WK U18 in Servië. Een bijzonder respectabel aantal waardoor de jonge Boris uitgroeide tot een volwassen speler die nu een vaste selectieplek heeft weten te veroveren.

Zijn BNL debuut afgelopen jaar viel dus in de bekerwedstrijd in Tilburg en die wedstrijd werd met 5-1 gewonnen. In zijn hele jeugd heeft hij jaarlijks tegen Tilburg gespeeld en in die wedstrijden geeft hij, tegen de eeuwige rivaal, altijd wat extra’s. Het gaat altijd iets harder en de wil om te winnen is er dan meer dan normaal.

Op het WK in Servië was hij in de eerste wedstrijd de zevende verdediger, maar kreeg hij twee momenten om zijn waarde te bewijzen. In de tweede wedstrijd tegen IJsland en alle volgende wedstrijden draaide hij volop mee. Hij komt in de competitie al zijn medespelers uit Oranje tegen en hij kent ook alle spelers uit de U16 en U18 teams waarin hij altijd geselecteerd was, en van het Chris Verwijst toernooi in Tilburg.

Boris startte op zijn zevende met de schaatsklas, in de U8 trainde hij alleen mee met de mini’s en welpen, en vanaf zijn negende ging hij echte wedstrijdjes spelen in de U10. Hij merkte zelf dat hij toen een achterstand had op de rest, zoals Jay Plamont en Eef Gerritsen. Die jongens speelden toen al vijf jaar ijshockey en dat merk je aan je schaats- en sticktechniek. Hij is nu nog steeds bescheiden over zijn stickhandling.

Boris heeft ook nog een oudere broer, Sjors, die op zijn veertiende was begonnen en inmiddels 20 jaar oud is. Maar die was echt te laat begonnen met ijshockey. Mogelijk dat hij dit seizoen weer wil aansluiten bij het tweede team, als hem dat lukt en te combineren is met zijn nieuwe opleiding.

Hij heeft in zijn jeugd ook wel wat andere sporten beoefend zoals een jaartje atletiek, een jaartje judo en een hele maand voetbal bij de f-jes van Union, maar dat vond hij niks. Het afgelopen seizoen volgde hij de opleiding Sport en Bewegen op het ROC, maar daar is hij mee gestopt.

In het komende schooljaar gaat hij installatietechniek volgen op het Technovium, je weet wel, daar waar vroeger de oude ijsbaan op Heyendaal stond. Een dag naar school en vier dagen werken bij KIP Electro Service uit de Ooij.

Dit seizoen traint Boris vanaf het begin mee in de gym van Speyers Sport en merkt duidelijk dat hij sterker wordt. Twee keer in de week hard werken, maar de oefeningen gaan daardoor wekelijks beter. Vroeger was dat een keer in de week voor jezelf, nu is het gezellig in de groep. Door de vakanties lopen die sessie op zijn einde, maar half augustus starten de ijstrainingen in Dordrecht.

Het afgelopen seizoen bleven er nog maar vier verdedigers over waardoor hij halve wedstrijden aan de bak moest. Boris had het gevoel dat hij af en toe meer rust nodig had. Het was zwaar maar er was geen andere keus. Over de nieuwe samenstelling van de groep en het aantal verdedigers is hij duidelijk. Hij vindt dit veel beter, want nu moet je vechten voor je plek en daar wordt je allemaal beter van. Iedereen gaat daardoor harder werker en waarschijnlijk ook beter presteren.

Calvin Pohlman duwt het net over Jefrey Vermeulen

Uit het afgelopen seizoen valt nog een opmerkelijke en bewonderenswaardige actie van Boris te benoemen. Tijdens de wedstrijd AHOUD Devils tegen Amsterdam gooide Calvin Pohlman het doeltje over goalie Vermeulen. Terwijl iedereen toekeek, draaide Boris zich om een vloog op Pohlman af. Lachend herinnert Boris zich dat die actie slechts twee seconde duurde en hijzelf direct op het ijs lag. Maar de jonge verdediger had het lef om het voor zijn doelman op te nemen en oogstte daarmee heel veel lof.

Met weer een jaartje ervaring erbij start Boris van Bergen als jonge speler aan zijn eerste seniorseizoen en wensen wij hem heel veel succes toe.

Tomislav Hrelja completeert goalie duo AHOUD Devils

Afgelopen week publiceerden we voor het eerst een goalie van de AHOUD Devils en niemand zal, na het lezen van het artikel, vreemd opkijken dat Tomislav Hrelja (27) de ander goalie is van het duo met Jefrey Vermeulen.

Natuurlijk, zouden we bijna zeggen, speelt Hrelja volgend seizoen in de kleuren van de Devils. Met Hrelja hebben we een van de topgoalies in huis van de Nederlandse ijsbanen.

Doelman Hrelja van de AHOUD Devils werd in april van dit jaar nog in een brede voorselectie van bondscoach Chris Eimers opgenomen. Die brede voorselectie was noodzakelijk omdat het onder meer door clubverplichtingen nog lastig was om te bepalen welke spelers beschikbaar waren voor het wereldkampioenschap dat in april in Belfast werd gehouden. Zo zaten de spelers van Tilburg Trappers nog midden in hun succesvol afgesloten play-off van de Oberliga.

Frank Janssen en Tomislav Hrelja en zijn prijs.

In april 2011 werd Tomislav Hrelja door de toenmalige bondscoach Tommie Hartogs in de definitieve Oranjeselectie opgenomen voor het WK dat in de Hongaarse hoofdstad Boedapest plaats vond. De Nijmegenaren Nick de Jong en Wesley Hendriks waren daar destijds ook van de partij. Helaas behoorde Hrelja in april 2017 niet tot de definitieve selectie van het WK. Devils nieuwe verdediger Rick van Haren speelde daar wel, net als de toekomstige Devil Aivaras Bendzius uit Litouwen.

Bij de AHOUD Devils hebben we sinds het seizoen 2011-2012 de luxe om over een topgoalie duo Tomislav Hrelja en Jefrey Vermeulen te beschikken.

In tegenstelling tot Jefrey Vermeulen, die zijn hele carrière in Nijmegen speelde, heeft de in Geleen geboren doelman heel wat meer teams in zijn statistieken vermeld staan.

Via Geleen, Herentals en Turnhout belandde Hrelja in 2007-2008 zelfs in de U20 competitie van Finland. Hij bereikte ook het nationale U18 en U20 team en speelde daarmee drie wereldkampioenschappen. Na zijn Finse avontuur werd hij in 2008 in Den Haag op een prachtige wijze gepresenteerd door Jan Tetteroo als reservegoalie.

Pictures from the pre-season exhibition game between EHC Dortmund and Nijmegen Devils (4-2) on 4 September 2009 in Dortmund.

Nederlands talent voor HYS
Bron IJshockey forum

Den Haag – HYS The Hague heeft zijn tweede goalie in huis. De net 19 jaar geworden Tomislav Hrelja zal de selectie van de Haagse eredvisie-ijshockeyclub versterken. Hrelja is woonachtig in België en is de zoon van coach Zlatko Hrelja van Turnhout en de zoon van een Nederlandse moeder. Tomislav Hrelja maakte zijn debuut in de hoofdmacht van Turnhout op 16-jarige leeftijd.

Nadat hij daar twee jaar als reserve goalie gespeeld heeft werd hij opgeroepen voor het nationale team onder de 18 jaar. Na het behalen van de gouden medaille bij het WK in Hongarije, alwaar hij alle wedstrijden keepte, en na het behalen van zijn middelbareschooldiploma, vertrok hij naar Finland. Daar kwam hij uit voor de jeugd van Vaasan Sport. Daar maakte hij een goed seizoen door, werd geselecteerd voor jong oranje onder 20 jaar en speelde 2 wedstrijden op het WK in Estland alwaar Nederland toen zilver haalde.

Picture from Game 3 in the best-of-five series between Nijmegen Devils and Tilburg Trappers (5-4) of 26 March 2010.

Tomislav Hrelja stroomde in 2009 vanuit Den Haag bij Nijmegen in en fungeerde als backupgoalie achter Chris Boucher in het laatste landskampioenschap van de Romijnders Devils. In 2010-2011 was Hrelja backupgoalie achter Stéphane Cesar in de Eredivisie (toen North Sea Cup genaamd).

Sinds het seizoen 2011-2012 is Hrelja van vaste waarde en niet meer uit de selectie van de Devils weg te denken. Hij begint dan ook aan zijn negende seizoen, dat wat betreft de verwachtingen weer in de buurt komt van zijn beginjaren in het Triavium. Wij wensen Tomislav Hrelja heel veel succes toe.

Tomislav Hrelja

Goalie Jefrey Vermeulen verlangt naar vertrouwen

Jefrey Vermeulen (22), kind van de club, is de eerste goalie die we bekend maken voor de selectie 2017-2018 van de AHOUD Devils. Als Nijmeegse jongen uit de wijk Meijhorst mag je niet anders verwachten dat hij erbij is, hij woont notabene bijna in het Triavium.

Het aantal posities voor doelmannen in Nederland is natuurlijk bijzonder klein vergeleken met de mogelijkheden voor spelers. Je ziet ook dat het verloop bij de Nederlandse teams niet zo heel erg groot is. Doelmannen die bij hun club vertrekken, hebben het lastig om elders onderdak te vinden.

Het is te danken aan Rick Wijnen dat Jefrey Vermeulen in 2004 direct als goalie met de ijshockeysport begon. Hij was op dat moment voetballer in de jeugd van Trajanus aan de Staddijk, maar kreeg eigenlijk nooit de bal. De families Vermeulen en Wijnen waren bevriende buren uit de Meijhorst en Rick haalde hem over om een keer met de Rovinij Junior Tigers mee te trainen. Die ene keer is ondertussen 16 jaar lang geworden.

De oudere Rick Wijnen speelde destijds al met nummer 27 en bood Jefrey, spelend in een jonger team, aan ook dat nummer te dragen. In oktober 2008 legde Wijnen eens uit dat zijn nummer 27 een eerbetoon was aan zijn kleine zusje dat slechts drie maanden oud werd en op de 27ste overleed.

Rick Wijnen stopte in oktober 2009, na een zwaar knieletsel opgelopen in Geleen, met ijshockey, zodat Jefrey Vermeulen met 27 door kon spelen. Wijnen keerde in 2014 terug bij de Devils en ging verder met zijn huidige nummer 24.

Bij de AHOUD Devils hebben we sinds het seizoen 2011-2012 de luxe om over een topgoalie duo Tomislav Hrelja en Jefrey Vermeulen te beschikken.

Tomislav Hrelja stroomde in 2009 vanuit Den Haag in en fungeerde als backupgoalie achter Chris Boucher in het laatste landskampioenschap van de Romijnders Devils. In 2010-2011 was Hrelja backupgoalie achter Stéphane Cesar in de Eredivisie (toen North Sea Cup genaamd).

Jefrey Vermeulen maakte in dat seizoen zijn entree in het Eerste divisieteam en zat op 7 november 2010 een wedstrijd als backupgoalie in de bench in de dramatische North Sea Cup wedstrijd in Herentals. Bij een 4-7 stand voor Nijmegen liep doelman Cesar tegen 10+2+2 strafminuten wegens roughing op. Timothy Gerritsen breidde met twee goals de voorsprong nog uit naar 4-9 maar daarna ging het helemaal mis.

Coach Danny Cuomo nam niet de beslissing om de toen vijftienjarige Vermeulen in te brengen. Cesar hield geen puck meer tegen en Nijmegen verloor na die 4-9 voorsprong met 10-9 (1-4, 4-5, 5-0) van het onderaan staande thuisteam. Vincent Morgan was goed voor vijf goals en drie assists.

Vermeulen herinnert zich nog dat hij zich zat op te vreten op de bank en concludeert achteraf dat als Cuomo hem had ingebracht, het niet slechter dan toen was afgelopen. Cesar zou op negen schoten negen goals tegen hebben gekregen. De herinneringen lijken wat vervaagt want Vermeulen noemt zelfs schoten die vanachter het doeltje werden genomen. Het was dramatisch, Cesar leek wel te staan slapen. Stiekem had Vermeulen gehoopt dat Cuomo hem de laatste tien minuten zou laten spelen.

Met Jefrey keken we afgelopen dinsdag 20 juni op een bankje bij het Triavium alvast vooruit naar het komende seizoen.

Vermeulen: “Het kan een leuke strijd worden. Ik denk dat een goede lijn is doorgetrokken met wat ze willen. We hebben er een hoop goede spelers bijgekregen. Natuurlijk Levi, waar wel een beetje ervaring inzit. Twee imports, die Marek is gewoon heel goed, dat hebben we vorig jaar duidelijk kunnen zien. Van die andere jongen weten we niet veel, maar als we naar de statistieken kijken, is het geen onaardige speler. Ik hoop dat hij er 60 inschiet. De topscorer van vorig seizoen had geloof ik elf punten, dat kan natuurlijk niet.”

Ook met de komst van Kay Gielen toont Vermeulen zich erg gelukkig. “Kay Gielen is natuurlijk een hele goede speler. Het is een gevaarlijke speler op het ijs, die heb je liever mee dan tegen. Kay is heel gevaarlijk, niks mis mee.“

“De verwachtingen voor het nieuwe seizoen zijn voor mij veel hoger. Persoonlijk denk ik dat ik een veel beter seizoen heb dan vorig jaar. Ik had vorig jaar natuurlijk ook een blessure in het begin van het jaar. Ik had een enkel blessure die me er zes weken heeft uitgehouden. Ik hoop dat ik er dit jaar geen last van heb en dat ik dit jaar stukken meer en beter kan spelen dan vorig jaar. Aan het einde van het seizoen ging het al beter met mij. Als team vond ik dat we de laatste wedstrijden ook beter speelden dan aan het begin. Ik hoop dat we die goede lijn door kunnen zetten.”

De teamsamenstelling, zowel voorin als achterin, ziet er het komende seizoen wel behoorlijk anders uit. “Willem Gloudemans komt nog terug ergens in januari of december zei hij. Als die terug is heb je gewoon een hele goede defence en voorhoede. Je hebt natuurlijk twee keepers die voor mijn gevoel een van de betere zijn uit de competitie, als je kijkt naar het duo. Waarom kunnen we niet strijden om een play-off plaats als dat zeker mogelijk is?”

In het seizoen 2012-2013 brak de jonge Vermeulen door onder coach Dave Hyrsky. Hij kreeg het vertrouwen van de coach en speelde veel wedstrijden. Na het vertrek van Hyrsky in december 2012 nam het duo Frank Janssen en Danny Cuomo de leiding over en kreeg Tomislav Hrelja de voorkeur. Jefrey Vermeulen werd aan het einde van het seizoen wel verkozen tot Most Valuable Player.

De prestaties van een doelman vallen en staan volgens Vermeulen heel erg met het vertrouwen dat hij krijgt van zijn coach. In het afgelopen seizoen onder Josh Mizerek ontbrak het daaraan. Zo gebeurde het dat hij enkele wedstrijden speelde, maar dan ineens niet meer. De uitleg bestond steeds uit de mededeling dat hij heel goed had gespeeld, maar er steeds weer voor ervaring werd gekozen. Dat was geen bevredigende verklaring voor hem, goed spelen, complimenten krijgen maar toch daarna weer door alleen ervaring gepasseerd worden, daar kon hij niets mee.

Nu we het toch over trainers hebben, Jefrey heeft een duidelijke mening over het ontbreken van een keeperstrainer.

“Zonder keeperstrainer is het voor een keeper heel moeilijk om dingen aan te leren. Ik kijk heel veel ijshockey op tv en daar moet ik mijn eigen trainingen en technieken op baseren en dan moet ik ze aan gaan passen op het ijs. Ik heb al twee jaar geleden aangegeven dat ik een keeperstrainer wil hebben, ik heb het vorig jaar aangegeven en dit jaar weer. Tomislav zal waarschijnlijk hetzelfde zeggen, we willen allemaal beter worden.”

“We hadden de keeperstrainer van het Nederlands team Chad Kambeitz, dat is gewoon een hele goede keeperstrainer. Die snapt alles van de moderne ijshockeystijl, die is waarschijnlijk de enige die dat in Nederland heeft. Die kost wel wat maar die helpt je wel vooruit. Als we die voor een keer in de week hierheen kunnen halen, dan scheelt dat zoveel.”

“Mijn broertje ook, die is achttien maar die heeft hier zijn hele leven, vanaf zijn twaalfde, geen keeperstrainer gehad. Dat kan niet, dat is onmogelijk. Volgens mij zijn wij het enige team in Nederland dat geen keeperstrainer heeft.”

Jefrey (links) en Patrick (rechts) Vermeulen

Jefrey is de oudste zoon van twee uit de Vermeulen goalie familie. Zijn jongere broertje Patrick (18), is de goalie van het AHOUD Devils Eerste divisieteam. Die komt eraan en traint het komende seizoen als derde keeper mee. Op 26 november 2016 stonden de beide broers voor het eerst samen op een sheet tijdens de BNL-wedstrijd Amstel Tijgers tegen AHOUD Devils.

“Mijn broertje is een talent, hij is goed genoeg dat hij over twee à drie jaar gewoon met ons makkelijk kan meedraaien. Hij is qua talent en techniek beter dan dat ik ben. Hij is vier jaar jonger dan ik. Maar hij kan alles wat ik fout doe zien, hij ziet al mijn wedstrijden, dat heeft hij altijd gedaan. Alles wat ik fout doe, neemt hij mee naar zijn eigen wedstrijden en daar wordt hij beter van.”

“Mijn broertje is al meerdere keren kampioen geworden, hij heeft best wel goede jeugdteams gehad. Ik ben nog nooit kampioen geworden. In de Eerste divisie B heb ik nooit niks gespeeld en dat kampioenschap mag ik niet meetellen van mijzelf. In mijn jeugd is het hoogste dat ik heb gehaald achtste van de tien, snap je.”

Naast het ijshockey is Jefrey een beetje op zoek naar zijn ding. Op school kon hij zijn draai niet echt vinden en ook in de keuze van een baan, hij heeft al diverse banen gehad, is hij er nog niet echt uit. Gelukkig komt hij via een van onze sponsors Impact Personeel af en toe aan werk zoals in de betonreparatie en mogelijk binnenkort in de zonnepanelen. Wat hij eigenlijk wel wil is een eigen sportwinkel openen, dus de toekomstdroom is er wel.

Wij wensen Jefrey in het nieuwe seizoen heel veel vertrouwen, succes en spelplezier toe.

Devils op verplaatsing naar het land van de “Heimatfilme”

De AHOUD Devils gaat in september op reis naar Rheinland-Pfalz, de Duitse deelstaat en streek bekend van de romantische Duitse ‘Heimatfilme’ uit de jaren ’50 en ’60 en van de serie “Heimat”, een film-trilogie door de Duitse regisseur en auteur Edgar Reitz. De cyclus omvat in totaal 32 afleveringen met een totale lengte van ca. 56 uur, die verschenen tussen 1981 en 2006.

De serie speelt zich af in het veranderende Duitsland tussen 1918 en 1982 en eindigt in een periode toen de muur nog stond en Duitsland nog geregeerd werd vanuit Bonn, een provinciestad met 300.000 inwoners. Volgens de Britten de enige plek op de aardbol waar “Her Majesty’s Embassy” in een weiland stond.

Twee oefenwedstrijden:
Op 15 september (tijd nog niet bekend) aanstaande spelen onze Devils een oefenwedstrijd in en tegen Diez. Op 17 september a.s. spelen de AHOUD Devils dan thuis in het Triavium om 17.15 uur.

Diez (in het Nederlands en vroeger in het Duits ook wel Dietz) is een stad in het district Rhein-Lahn-Kreis in de Duitse deelstaat Rijnland-Palts en telt 10.688 inwoners. Diez ligt aan de rivier de Lahn. De meest nabijgelegen grote stad is Limburg an der Lahn. Nabij het stadje ligt Slot Oranienstein, een kasteel van het Huis Oranje-Nassau. Dus er zijn ook banden met Nederland.

Diez vormt eigenlijk met Limburg a.d. Lahn één stad. Limburg a.d. Lahn is een gemeente in de naastgelegen Duitse deelstaat Hessen. Het is de Kreisstadt van het Landkreis Limburg-Weilburg. De stad telt 33.906 inwoners. Limburg heeft een ICE-station met een rechtstreekse verbinding vanuit Amsterdam en Arnhem. Kijk wel goed naar de dienstregeling, want veel ICE-treinen stoppen niet in Limburg, maar pas in het eerstvolgende station, Frankfurt am Main. Ga je niet met de trein, maar met eigen vervoer, Limburg/Diez ligt aan de A3, de snelweg Amsterdam-Arnhem-Oberhausen-Keulen-Frankfurt am Main op ongeveer 2,5 uur rijden van het Triavium.

Limburg a.d. Lahn heeft een oppervlakte van 45,15 km² en ligt in het centrum van Duitsland, iets ten westen van het geografisch middelpunt. Langs Limburg vloeit de Lahn. Limburg is de zetel van het Bisdom Limburg. De dom van Limburg, die in 1235 gewijd werd, is een gaaf voorbeeld van laat-romaanse bouw, hoewel ook al enige vroeg-gotische elementen zichtbaar zijn. Ook als je niet van ijshockey houdt is Limburg een leuke en mooie stad met een prachtig historisch centrum om eens te bezoeken. Het is als één van de weinige middelgrote Duitse steden redelijk ongeschonden uit de 2e Wereldoorlog gekomen en was begin jaren ’20 “Hoofdstad” van de “Vrijstaat Flessenhals” (Freistaat Flaschenhals), een kortstondige micronatie op de rechteroever van de Rijn, rondom de plaatsjes Lorch en Kaub. Flessenhals bestond tussen 10 januari 1919 en 25 februari 1923. De merkwaardige naam werd gekozen omdat het gebied de vorm van een flessenhals had.

De plaatselijke ijshockeyclub heet EG (Eishockey Gemeinschaft) Diez-Limburg. EG Diez-Limburg “Die Rockets” komt uit in de Regionalliga West en speelt in de Eissporthalle am Hallenbad 4 Diez, een ijshal met 3.300 plaatsen Het bijzondere aan de ijshockeyclub in Diez is dat de club speelt in een hal in Rheinland-Pfalz, maar geregistreerd staat in de deelstaat Hessen. Relatief onbekend in Nederland is dat Duitse deelstaten op veel gebieden onafhankelijk zijn, zo kan het bijvoorbeeld zijn dat iemand met een universitaire opleiding in Niedersachsen of Hessen niet kan werken in Beieren omdat zijn diploma er niet erkend is. Op veel gebieden zijn Duitse deelstaten dus echt verschillende landen.

Er wordt sinds 1983 geijshockeyed in Diez. Dat ging met pieken en dalen. De club nam onder verschillende namen deel aan diverse competities. Wat dat betreft lijken ze wel wat op ons eigen Nijmegen. De hoogste divisie waarin de Rijnlanders uitkwamen was de 1. Liga Nord, het 2e Duitse niveau, waarnaar de club in 1997/1998 promoveerde, toen nog onder de naam Limburger EG. Het was tevens het laatste seizoen onder die naam. Na dat seizoen ging de club failliet en maakte een doorstart. Het huidige EG Diez-Limburg komt sinds 2005 uit onder die naam. Ze speelt sinds 2015/2016 in de Regionalliga West.

Power forward Aivaras Bendzius naar Nijmegen

Na al het prachtige nieuws van de afgelopen weken willen we vandaag de tweede ‘import’, de Litouwer Aivaras Bendzius aan het Nijmeegse publiek voorstellen. Met deze 1.94 m lange Litouwse international hopen we Nederland op zijn kop te zetten.

De boomlange en oersterke power forward uit de Litouwse stad Elektrenai is slechts 24 jaar maar al een zeer geroutineerde en succesvolle international. Sinds 2008 is hij al actief op wereldkampioenschappen van de U18 tot en met het wereldkampioenschap in de Divisie 1B dat onlangs met Nederland in Belfast werd gehouden.

Het was zijn vierde WK op het niveau van Divisie 1B en hij ontmoette het Nederlandse team op 24 april jl. Litouwen won van Nederland, met Rick van Haren in de line-up, met 8-0. Bendzius had een assist bij de 1-0, hij scoorde de 7-0 en miste in de 59ste minuut een penaltyshot tegen goalie Fabian Schotel. Litouwen behaalde in alle vier de WK’s de bronzen medaille.

Aivaras Bendzius (#10) en Rick van Haren (#11) kwamen elkaar op het WK in Belfast tegen.

Aivaras Bendzius: “It’s always a pleasure to score a goal while representing a national team no matter who you play against! Our icehockeyfederation helped me out to get to this organization! Hockey in my country is getting more popular in these years and we will have championship in Lithuania this year what should improve the popularity of the sport!”

Met Aivaras Bendzius is ook de laatste speler van elders toegevoegd aan de selectie van de AHOUD Devils. De overige plaatsen in de line-up zullen uit eigen spelers bestaan. Zodra die bekend zijn, maken we daar uiteraard melding van.

De ervaren Bendzius is eigenlijk sinds 2008 zijn eigen club Energija Elektrenai trouw gebleven. De club speelt niet alleen competitie in Litouwen, maar ook in Wit-Rusland en Letland. Daarnaast kende hij een uitstapje in 2012 naar het Finse Ilves U20 en Ilves seniorenteam en in 2015 naar het Sloveense HDD Jessenice. Hij houdt van het avontuur.

Bendzius is zelfs al goed bekend met Nederland want zijn vader blijkt een aantal jaren in Nederland te hebben gewoond.

Aivaras Bendzius: “I played in Finland and Slovenia and really enjoyed my time over there! I know about Netherlands a lot, my father used to live there for some years, I really like the country! I really do like travelling, we played in Belarus since young age, played hundreds of games over there.”

Bendzius is een leftwinger maar als center kan hij ook goed uit de voeten. Hij heeft imposante statistieken en naast het scoren van goals en maken van assists, scoort hij ook hoog op de lijst van penalty’s: “Well yeah, it’s my part of hockey and if needed I can fight too.”

 

Dat geeft de Nijmeegse burger moed en wij verwachten heel veel van hem. Wat verwacht hijzelf?

Aivaras Bendzius:

“I expect to have a great season with a team and achieve some great results. I could describe myself as a power forward, with a good shot and good hockey sense. I play more on a left wing, but if neccessary I can play center too.

 

 

 

 

 

CAREER STATISTICS

 SEASON TEAM LEAGUE GP G A TP PIM +/-      POST GP G A TP PIM +/- 
 2008-09  Lithuania U18  WJC-18 D1 5 1 1 2 0 1 |              
 2009-10  Energija Elektrénai  Latvia 17 3 1 4 4 |              
 Lithuania U18  WJC-18 D1 5 2 0 2 2 -9 |              
 Lithuania U20  WJC-20 D2 5 0 2 2 4 3 |              
 2010-11  Energija Elektrénai  Latvia 31 8 11 19 18 |              
 Lithuania U18   WJC-18 D2 5 4 3 7 2 5 |              
 Lithuania U20  WJC-20 D1 5 0 0 0 2 -5 |              
 2011-12  Energija Elektrenai  Latvia 34 21 17 38 22 |              
 Energija Elektrénai-2  Lithuania 15 16 16 32 22 |              
 Lithuania U20   WJC-20 D2A 5 2 2 4 6 -2 |              
 Lithuania  WC D1B 5 1 1 2 2 -3 |              
 2012-13  Ilves U20  Jr. A SM-liiga 21 0 6 6 4 2 |              
 Ilves  Liiga 1 0 0 0 0 -1 |              
 Energija Elektrenai  Lithuania 9 7 4 11 8 |              
 Lithuania U20   WJC-20 D2A 5 1 2 3 25 0 |              
 Lithuania  WC D1B 5 1 3 4 6 0 |              
 Lithuania  OGQ 3 0 1 1 0 -2 |              
 2013-14  Energija Elektrenai  Belarus2 46 28 19 47 71 |  Playoffs 5 4 1 5 6  
 Lithuania  WC D1B 5 0 0 0 2 -1 |              
 2014-15  Energija Elektrenai  Belarus2 37 28 22 50 92 |  Playoffs 3 1 1 2 4  
 Lithuania  WC D1B 5 2 0 2 4 -1 |              
 2015-16  Energija Elektrenai  Belarus2 24 17 12 29 30 |              
 HDD Jesenice  INL 8 0 2 2 0 |  Playoffs 8 0 1 1 2  
 HDD Jesenice  Slovenia 3 1 3 4 0 |  Playoffs 10 2 0 2 0  
 Lithuania  WC D1B 5 0 1 1 4 1 |              
 2016-17  Energija Elektrenai   Belarus2 41 30 30 60 125 |  Playoffs 3 1 0 1 4  
 Energija Elektrénai-2  Lithuania 13 15 15 30 30 |              
 Lithuania  WC D1B 5 2 1 3 0 2 |              
 TOURNAMENT STATISTICS
 2009-10  Energija Elektrénai  Continental Cup 3 1 0 1 |              
 2016-17  Lithuania  Baltic Cup 2 0 0 0 0 |              

 

CAREER TOTALS

GP G A TP PPG PIM +/- GP G A TP PPG PIM +/-
Postseason

  Baltic Cup: 2 0 0 0 0.00 0 0 |
  Belarus2: 148 103 83 186 1.26 318 0 | 11 6 2 8 0.73 14 0
  Continental Cup: 3 1 0 1 0.33 0 0 |
  INL: 8 0 2 2 0.25 0 0 | 8 0 1 1 0.13 2 0
  Jr. A SM-liiga: 21 0 6 6 0.29 4 2 |
  Latvia: 82 32 29 61 0.74 44 0 |
  Liiga: 1 0 0 0 0.00 0 -1 |
  Lithuania: 37 38 35 73 1.97 60 0 |
  OGQ: 3 0 1 1 0.33 0 -2 |
  Slovenia: 3 1 3 4 1.33 0 0 | 10 2 0 2 0.20 0 0
  WC D1B: 30 6 6 12 0.40 18 -2 |
  WJC-18 D1: 10 3 1 4 0.40 2 -8 |
  WJC-18 D2: 5 4 3 7 1.40 2 5 |
  WJC-20 D1: 5 0 0 0 0.00 2 -5 |
  WJC-20 D2: 5 0 2 2 0.40 4 3 |
  WJC-20 D2A: 10 3 4 7 0.70 31 -2 |

 

CAREER HIGHLIGHTS

SEASON AWARDS BY SEASON
2009-2010 U20 WJC (D2|B) Gold Medal
2010-2011 U18 WJC (D2|B) Bronze Medal
2011-2012 U20 WJC (D2A) Silver Medal
2013-2014 World Championship (D1B) Bronze Medal
2014-2015 World Championship (D1B) Bronze Medal
2015-2016 World Championship (D1B) Bronze Medal
2016-2017 World Championship (D1B) Bronze Medal
 AWARDS BY LEAGUE
– U18 WJC (D2|B) Bronze Medal 10/11
– U20 WJC (D2A) Silver Medal 11/12
– U20 WJC (D2|B) Gold Medal 09/10
– World Championship (D1B) Bronze Medal 13/14, 14/15, 15/16, 16/17

 

Kay Gielen versterkt de Devils

De AHOUD Devils heeft zich opnieuw versterkt met een uiterst geroutineerde aanvaller. De komst van Kay Gielen (24) laat andermaal zien dat er in Nijmegen flink aan de weg wordt getimmerd voor het nieuwe seizoen. De verwachtingen waarmaken wordt straks een geweldige uitdaging.

De komst van Kay Gielen werd mede mogelijk gemaakt door het wegvallen van Luuk Lambregts. De jonge Brabander zou de overgang vanuit Tilburg Trappers naar Nijmegen maken, maar haakt ongemotiveerd af zonder zich in Nijmegen te hebben laten zien. Daarmee verliest het Nederlandse ijshockey helaas een getalenteerde jonge speler.

Zoals we eerder hebben aangegeven wordt de huidige AHOUD Devils selectie samengesteld uit twee goalies, acht verdedigers en twaalf aanvallers. Door het wegvallen van Lambregts kwam er een plaats vrij en daarvoor benaderde coach Jeffrey van Iersel de jonge Limburger uit Geleen.

Zijn komst was niet direct beklonken want Gielen had met Luik en Eindhoven nog twee opties op zak. Hoewel er zich bijna dagelijks Nederlandse en buitenlandse spelers melden bij de Devils, waren Jeffrey van Iersel en de TC duidelijk in hun keuze en wisten ze Gielen gelukkig voor Nijmegen te binden. Toen ook het bestuur van de Devils overtuigd was, kon het contract gesloten worden.

Kay Gielen en zijn coach wonen in de buurt en zullen samen vanuit Limburg naar Nijmegen reizen. Beiden hebben ook samen in Geleen gespeeld. Geleen is ook de enig club op de statistieken van Gielen, maar daar komt nu verandering in.

Kay Gielen zelf over zijn transfer naar Nijmegen. “Ik kom vaak in de zaak bij onze coach. Hij wist van de contacten met de andere clubs en heeft mij toen benaderd of ik iets zou voelen voor een overstap naar Nijmegen. Nijmegen was een duidelijk verhaal met een duidelijke visie waar ik mij dan ook goed in kon vinden. Ik ken veel van de jongens van mijn tijd bij Jong Oranje.”

“Ik werk in een familiebedrijf hierdoor kan ik ijshockey goed combineren met mijn werk. Hier heb ik natuurlijk geluk erg veel geluk mee. Ik ben vanaf mijn elfde toen ik begon met ijshockey tot twee seizoenen terug aanvaller geweest. Aangezien de spoeling en aanwas in Geleen qua verdedigers dun was heb ik de stap gemaakt naar de defence positie. In Nijmegen ga ik spelen als center en indien nodig zal ik gebruikt worden als defence.”

“Het is natuurlijk altijd leuk om jongens Van je oude team tegen te komen. Rick van Haren was mijn defence partner en iemand waar ik dus erg veel mee samenwerkte om zodoende elkaar beter te maken.”

“Geleen verlaten is heel moeilijk voor mij. De fans, de selectie en het kleedlokaal zijn dingen die ik zeker ga missen. Daar staat tegenover dat ik veel nieuwe jongens en fans ga ontmoeten waar ik natuurlijk erg na uitkijk! Na acht jaar in het eerste team van Eaters is dit voor mij een sprong in het diepe!”

“Ik heb erg veel zin in komend seizoen en ga er alles aan doen om aan jullie verwachtingen te voldoen. Ik hoop dat de mensen weer in groten getale het Triavium weten te vinden. Ze zullen daar een selectie treffen die er in elk geval van begin tot eind ervoor zal gaan en menig tegenstander zal gaan verassen.”

Kay gaat in Nijmegen met nummer 9 spelen en wij wensen hem heel veel succes toe bij de AHOUD Devils.